“La verdad es que me cuesta identificar desafíos en este sector como mujer.”

“La verdad es que me cuesta identificar desafíos en este sector como mujer.”

María Rocha Gil
María Rocha Gil CEO
Rocha Blast Engineers S.L.,

María Rocha Gil es la CEO de Rocha Blast Engineers S.L., una empresa especializada en fragmentación de rocas por voladura para la industria minera. Con más de una década de experiencia en la compañía, María ha liderado numerosos proyectos internacionales, ofreciendo asesoría, auditoría y capacitaciones.

Ente sus proyectos más destacados, cabe mencionar:

• Control de Calidad: Desde 2020 hasta 2024, ha trabajado en el control continuo de calidad y fragmentación para Atalaya Mining en España.

• Capacitación Internacional: En 2019, proporcionó capacitación y asesoramiento en perforación y voladura (P&V) para Hexagon Mining en USA.

• Optimización de Voladuras: En 2023, auditoría QAQC y optimización de voladuras en para Minera San Cristóbal en Bolivia.

• Diseño y desarrollo de Software: diseño e implementación de Blastatistics, un software de control de calidad de voladuras QA/QC, en operaciones mineras en México, Perú, Chile, España, Costa de Marfil, Mali o Arabia desde 2019.

María también ha contribuido con presentaciones y publicaciones en conferencias internacionales y revistas especializadas, reforzando su reputación como experta en el campo de la ingeniería de voladuras.

María Rocha Gil es la CEO de Rocha Blast Engineers S.L., una empresa especializada en fragmentación de rocas por voladura para la industria minera. Con más de una década de experiencia en la compañía, María ha liderado numerosos proyectos internacionales, ofreciendo asesoría, auditoría y capacitaciones.

Ente sus proyectos más destacados, cabe mencionar:

• Control de Calidad: Desde 2020 hasta 2024, ha trabajado en el control continuo de calidad y fragmentación para Atalaya Mining en España.

• Capacitación Internacional: En 2019, proporcionó capacitación y asesoramiento en perforación y voladura (P&V) para Hexagon Mining en USA.

• Optimización de Voladuras: En 2023, auditoría QAQC y optimización de voladuras en para Minera San Cristóbal en Bolivia.

• Diseño y desarrollo de Software: diseño e implementación de Blastatistics, un software de control de calidad de voladuras QA/QC, en operaciones mineras en México, Perú, Chile, España, Costa de Marfil, Mali o Arabia desde 2019.

María también ha contribuido con presentaciones y publicaciones en conferencias internacionales y revistas especializadas, reforzando su reputación como experta en el campo de la ingeniería de voladuras.

María, como mujer en el sector de la ingeniería de voladuras, ¿cuáles han sido los mayores desafíos que has enfrentado y cómo los has superado?

La verdad es que me cuesta identificar desafíos en este sector como mujer. Identifico desafíos personales, retos técnicos, del trabajo en sí, pero creo que mis colegas hombres han podido encontrarse los mismos retos en este pequeño gran mundo de las voladuras.

¿Cómo superarlos? Pues supongo que, con esfuerzo, estudio y paciencia, entre otros. Entendiendo los ritmos naturales de aprendizaje, gestionando la frustración que en ocasiones haya podido tener y, sobre todo, con ganas, ganas de superar los retos y controlando que el miedo nunca sea una limitación para arriesgar, aprender y avanzar.

En tu opinión, ¿cómo puede la industria minera fomentar una mayor inclusión y diversidad en sus equipos de trabajo?

En base a las referencias que tengo, operaciones mineras que conozco o visito de forma regular, actualmente se está trabajando arduamente en este tema. Aunque siga presente la inercia natural de una minería masculinizada, la presencia femenina es cada vez mayor, aumentándose también las oportunidades en cada fase del proceso productivo.

En mi especialidad, perforación y voladuras (y donde más referencias tengo), cada vez hay más perforistas, artilleras, supervisoras, técnicas y superintendentas, dando ejemplo y creando referentes para las futuras generaciones. Esta minería, más inclusiva y diversa, para mí, gana.

Rocha Blast Engineers se destaca por su enfoque en soluciones innovadoras. ¿Podrías compartir un ejemplo específico de cómo la consultoría o la tecnología de Blastatistics ha mejorado la eficiencia en un proyecto reciente?

En este caso, los proyectos más innovadores o disruptivos con nuestros clientes han sido aquellos en los que hemos podido aunar consultoría y tecnología Blastics en el mismo proyecto.

Uno de los casos de éxito más interesantes es el desarrollado junto al equipo de ingeniería de Peña Colorada, una mina de hierro en México. Tras identificar años atrás grandes áreas de mejora en perforación y voladura, hace un año partimos de la necesidad de consolidar los controles de calidad como base para el diagnóstico y propuestas de mejora.

Tras la implementación de Blastics Surface en la operación, se han conseguido grandes mejoras y la puesta en marcha de nuevas estrategias para la mejora global del ciclo minero. Entre otras medidas, al disponer de información suficiente y necesaria para conocer el comportamiento real de las voladuras en la mina, se ha conseguido:

– Identificación y minimización de costes extra asociados a grandes excesos de perforación, por falta de planificación e información topográfica en el momento adecuado. Así, se han modificado y mejorado los procedimientos de diseño y ejecución de voladuras, controlando así el coste y tiempos en perforación y carga.

Se han identificado algunos costes extra anuales por valor superior a USD300.000, los cuales se están minimizando con estas nuevas medidas y estrategias.

– Justificación de la adquisición de equipos nuevos de perforación, con GPS.

– Apoyo de Blastics para: planificación de polígonos de carga para minimizar dilución, control de ‘tiros quedados’ y apoyo en los protocolos de seguridad, control de carga para minimización de proyecciones y onda aérea, entre otros.

– Nuevas estrategias interdepartamentales para la mejora continua del proceso de voladura de forma sólida, con información fidedigna, en tiempo real, aportando valor al día a día de la operación y ayudando a la optimización y excelencia operacional.

En este proyecto se sigue trabajando de forma estrecha y continua con el equipo de ingeniería para mejoras comunes, tanto de su operación como de la herramienta Blastics Surface para QAQC de voladuras.

Con respecto a Blastics Surface y BlasticsGEO, ¿qué impacto han tenido estas tecnologías en la calidad y precisión del QAQC de voladuras y el mapeo geológico?

Respecto a la calidad de voladuras, en las operaciones en las que tenemos en funcionamiento el módulo Blastics Surface, se han conseguido grandes avances en mejoras de calidad, al haber podido recopilar datos de forma sencilla y consistente, y analizarlos para identificar las desviaciones e irregularidades que, tanto a nivel de resultados como económicos, influían en la voladura. Pero no solo se queda en mejoras en calidad, ya que este tipo de mejora permite a las operaciones enfocarse de forma eficiente en proyectos de optimización, con la seguridad de que la calidad y la precisión están presentes en todo el proceso. Nuevas estrategias, flujos de trabajo e información se están optimizando en las operaciones gracias a esta sencilla herramienta.

En cuanto a los módulos de mapeo y control de leyes, BlasticsGEO Surface y Underground, los usuarios se centran en tres puntos notables de mejora: (1) Minimización del error humano en la fase (eliminada) del procesamiento de la data tomada en terreno, (2) Optimización de tiempos en terreno y oficina y, no menor, (3) la eliminación del papel en todo el proceso de mapeo y control de leyes. Todo el proceso digitalizado, de mina a oficina y a laboratorio, mejorando así la calidad de la información y los ritmos de trabajo.

Ambas herramientas se están usando en operaciones de Perú, México, Bolivia, España, Arabia o Costa de Marfil, entre otros.

¿Qué papel juega la innovación en tu estrategia para optimizar el proceso minero completo?

El área de perforación y voladuras en las operaciones mineras es, en mi opinión, la menos avanzada de las fases del proceso productivo en esta época de nuevas tecnologías, digitalización y robótica. Las labores en terreno mantienen, por ahora, esa “artesanía” a la hora de realizar las actividades de control, cebado, cargado de explosivo, etc.

Aun estando presentes ya en la industria muchas soluciones emergentes para automatizar las diferentes fases del proceso, todavía falta mucho. Y ese ‘mucho’ sólo será posible con innovación e investigación. Grandes retos superados gracias a ideas, grandes ideas innovadoras de mejora unidas a tecnologías únicas aplicadas a una industria (la de los explosivos en minería, principalmente), que actualmente anhela ese gran cambio, tanto por seguridad como por productividad.

¿Cómo equilibra Rocha Blast Engineers la necesidad de innovación constante con la seguridad y la sostenibilidad ambiental en la minería?

Enfocándonos sólo en el área de perforación y voladura, entendiendo la repercusión que esta fase tiene en el ciclo minero, cuando diseñamos Blastics siempre tenemos presentes dos ideas o premisas principales: (1) hacer una herramienta realmente sencilla al uso, sobre todo en terreno, y (2) que aporte valor añadido en el día a día de la operación.

Ese valor añadido pasa por apoyar a realizar el trabajo de la forma más segura y sostenible posible. Por una parte, ayudando a identificar in situ irregularidades que puedan poner en riesgo la seguridad del personal y la operación, dando así la oportunidad de prevenir o corregir a tiempo. Adicionalmente, aportando a la sostenibilidad ambiental, al ser un soporte para la implementación eficiente y precisa de la voladura, minimizando así emisiones de gases de efecto invernadero, consumos de agua o energía innecesarios.

¿Qué consejo le darías a las jóvenes que están considerando una carrera en la ingeniería de minas o en campos técnicos similares?

Animaría a aquellos jóvenes que estén dudando sobre alguna formación técnica o ingeniería a unirse a la familia de la minería. Esta industria ofrece una amplia variedad de trabajos que puede encajar con los gustos o preferencias de los estudiantes, con cargos más técnicos (ingenieros de voladuras, servicios técnicos o tratamiento mineralúrgico), operativos (supervisores de mina, supervisores de planta, etc.), de investigación, más de terreno o trabajo de campo (encargados de voladura, geólogos de producción o exploración) o trabajos de gestión (superintendencias de los departamentos principales).

Además, es una industria que está en constante proceso de mejora, investigación y, ahora más que nunca, en fase de cambio hacia la sostenibilidad medioambiental gracias a las nuevas tecnologías. Algo que debería ser un punto llamativo para las nuevas generaciones de ingenieros preocupados por la situación medioambiental actual, queriendo unirse a la industria minera (absolutamente necesaria para la vida en el día a día y el progreso), aportando a la investigación y la ingeniería para conseguir esa sostenibilidad.

Pero también animo a cualquier otro tipo de carreras (geología, derecho, comunicación, medioambientales, informática y programación, industriales, robótica, etc.) a incorporar las minas dentro de sus opciones de trabajo para desarrollar sus carreras profesionales.

¿Cómo ves el futuro de la minería a cielo abierto y subterránea con el avance de nuevas tecnologías como las que desarrolla tu empresa?

Veo un futuro emocionante y de pura ciencia ficción. Las minas del futuro, del cual estamos ya disfrutando y aprovechando ciertas tecnologías, estarán automatizadas y optimizadas al máximo, serán más seguras personal y medioambientalmente, tendrán máximo aprovechamiento y rentabilidad gracias a los avances en robótica y avances técnico-tecnológicos. Además de que serán sostenibles con el entorno, habiendo conseguido minimizar consumos de aguas, energías y emisiones.

María, como mujer en el sector de la ingeniería de voladuras, ¿cuáles han sido los mayores desafíos que has enfrentado y cómo los has superado?

La verdad es que me cuesta identificar desafíos en este sector como mujer. Identifico desafíos personales, retos técnicos, del trabajo en sí, pero creo que mis colegas hombres han podido encontrarse los mismos retos en este pequeño gran mundo de las voladuras.

¿Cómo superarlos? Pues supongo que, con esfuerzo, estudio y paciencia, entre otros. Entendiendo los ritmos naturales de aprendizaje, gestionando la frustración que en ocasiones haya podido tener y, sobre todo, con ganas, ganas de superar los retos y controlando que el miedo nunca sea una limitación para arriesgar, aprender y avanzar.

En tu opinión, ¿cómo puede la industria minera fomentar una mayor inclusión y diversidad en sus equipos de trabajo?

En base a las referencias que tengo, operaciones mineras que conozco o visito de forma regular, actualmente se está trabajando arduamente en este tema. Aunque siga presente la inercia natural de una minería masculinizada, la presencia femenina es cada vez mayor, aumentándose también las oportunidades en cada fase del proceso productivo.

En mi especialidad, perforación y voladuras (y donde más referencias tengo), cada vez hay más perforistas, artilleras, supervisoras, técnicas y superintendentas, dando ejemplo y creando referentes para las futuras generaciones. Esta minería, más inclusiva y diversa, para mí, gana.

Rocha Blast Engineers se destaca por su enfoque en soluciones innovadoras. ¿Podrías compartir un ejemplo específico de cómo la consultoría o la tecnología de Blastatistics ha mejorado la eficiencia en un proyecto reciente?

En este caso, los proyectos más innovadores o disruptivos con nuestros clientes han sido aquellos en los que hemos podido aunar consultoría y tecnología Blastics en el mismo proyecto.

Uno de los casos de éxito más interesantes es el desarrollado junto al equipo de ingeniería de Peña Colorada, una mina de hierro en México. Tras identificar años atrás grandes áreas de mejora en perforación y voladura, hace un año partimos de la necesidad de consolidar los controles de calidad como base para el diagnóstico y propuestas de mejora.

Tras la implementación de Blastics Surface en la operación, se han conseguido grandes mejoras y la puesta en marcha de nuevas estrategias para la mejora global del ciclo minero. Entre otras medidas, al disponer de información suficiente y necesaria para conocer el comportamiento real de las voladuras en la mina, se ha conseguido:

– Identificación y minimización de costes extra asociados a grandes excesos de perforación, por falta de planificación e información topográfica en el momento adecuado. Así, se han modificado y mejorado los procedimientos de diseño y ejecución de voladuras, controlando así el coste y tiempos en perforación y carga.

Se han identificado algunos costes extra anuales por valor superior a USD300.000, los cuales se están minimizando con estas nuevas medidas y estrategias.

– Justificación de la adquisición de equipos nuevos de perforación, con GPS.

– Apoyo de Blastics para: planificación de polígonos de carga para minimizar dilución, control de ‘tiros quedados’ y apoyo en los protocolos de seguridad, control de carga para minimización de proyecciones y onda aérea, entre otros.

– Nuevas estrategias interdepartamentales para la mejora continua del proceso de voladura de forma sólida, con información fidedigna, en tiempo real, aportando valor al día a día de la operación y ayudando a la optimización y excelencia operacional.

En este proyecto se sigue trabajando de forma estrecha y continua con el equipo de ingeniería para mejoras comunes, tanto de su operación como de la herramienta Blastics Surface para QAQC de voladuras.

Con respecto a Blastics Surface y BlasticsGEO, ¿qué impacto han tenido estas tecnologías en la calidad y precisión del QAQC de voladuras y el mapeo geológico?

Respecto a la calidad de voladuras, en las operaciones en las que tenemos en funcionamiento el módulo Blastics Surface, se han conseguido grandes avances en mejoras de calidad, al haber podido recopilar datos de forma sencilla y consistente, y analizarlos para identificar las desviaciones e irregularidades que, tanto a nivel de resultados como económicos, influían en la voladura. Pero no solo se queda en mejoras en calidad, ya que este tipo de mejora permite a las operaciones enfocarse de forma eficiente en proyectos de optimización, con la seguridad de que la calidad y la precisión están presentes en todo el proceso. Nuevas estrategias, flujos de trabajo e información se están optimizando en las operaciones gracias a esta sencilla herramienta.

En cuanto a los módulos de mapeo y control de leyes, BlasticsGEO Surface y Underground, los usuarios se centran en tres puntos notables de mejora: (1) Minimización del error humano en la fase (eliminada) del procesamiento de la data tomada en terreno, (2) Optimización de tiempos en terreno y oficina y, no menor, (3) la eliminación del papel en todo el proceso de mapeo y control de leyes. Todo el proceso digitalizado, de mina a oficina y a laboratorio, mejorando así la calidad de la información y los ritmos de trabajo.

Ambas herramientas se están usando en operaciones de Perú, México, Bolivia, España, Arabia o Costa de Marfil, entre otros.

¿Qué papel juega la innovación en tu estrategia para optimizar el proceso minero completo?

El área de perforación y voladuras en las operaciones mineras es, en mi opinión, la menos avanzada de las fases del proceso productivo en esta época de nuevas tecnologías, digitalización y robótica. Las labores en terreno mantienen, por ahora, esa “artesanía” a la hora de realizar las actividades de control, cebado, cargado de explosivo, etc.

Aun estando presentes ya en la industria muchas soluciones emergentes para automatizar las diferentes fases del proceso, todavía falta mucho. Y ese ‘mucho’ sólo será posible con innovación e investigación. Grandes retos superados gracias a ideas, grandes ideas innovadoras de mejora unidas a tecnologías únicas aplicadas a una industria (la de los explosivos en minería, principalmente), que actualmente anhela ese gran cambio, tanto por seguridad como por productividad.

¿Cómo equilibra Rocha Blast Engineers la necesidad de innovación constante con la seguridad y la sostenibilidad ambiental en la minería?

Enfocándonos sólo en el área de perforación y voladura, entendiendo la repercusión que esta fase tiene en el ciclo minero, cuando diseñamos Blastics siempre tenemos presentes dos ideas o premisas principales: (1) hacer una herramienta realmente sencilla al uso, sobre todo en terreno, y (2) que aporte valor añadido en el día a día de la operación.

Ese valor añadido pasa por apoyar a realizar el trabajo de la forma más segura y sostenible posible. Por una parte, ayudando a identificar in situ irregularidades que puedan poner en riesgo la seguridad del personal y la operación, dando así la oportunidad de prevenir o corregir a tiempo. Adicionalmente, aportando a la sostenibilidad ambiental, al ser un soporte para la implementación eficiente y precisa de la voladura, minimizando así emisiones de gases de efecto invernadero, consumos de agua o energía innecesarios.

¿Qué consejo le darías a las jóvenes que están considerando una carrera en la ingeniería de minas o en campos técnicos similares?

Animaría a aquellos jóvenes que estén dudando sobre alguna formación técnica o ingeniería a unirse a la familia de la minería. Esta industria ofrece una amplia variedad de trabajos que puede encajar con los gustos o preferencias de los estudiantes, con cargos más técnicos (ingenieros de voladuras, servicios técnicos o tratamiento mineralúrgico), operativos (supervisores de mina, supervisores de planta, etc.), de investigación, más de terreno o trabajo de campo (encargados de voladura, geólogos de producción o exploración) o trabajos de gestión (superintendencias de los departamentos principales).

Además, es una industria que está en constante proceso de mejora, investigación y, ahora más que nunca, en fase de cambio hacia la sostenibilidad medioambiental gracias a las nuevas tecnologías. Algo que debería ser un punto llamativo para las nuevas generaciones de ingenieros preocupados por la situación medioambiental actual, queriendo unirse a la industria minera (absolutamente necesaria para la vida en el día a día y el progreso), aportando a la investigación y la ingeniería para conseguir esa sostenibilidad.

Pero también animo a cualquier otro tipo de carreras (geología, derecho, comunicación, medioambientales, informática y programación, industriales, robótica, etc.) a incorporar las minas dentro de sus opciones de trabajo para desarrollar sus carreras profesionales.

¿Cómo ves el futuro de la minería a cielo abierto y subterránea con el avance de nuevas tecnologías como las que desarrolla tu empresa?

Veo un futuro emocionante y de pura ciencia ficción. Las minas del futuro, del cual estamos ya disfrutando y aprovechando ciertas tecnologías, estarán automatizadas y optimizadas al máximo, serán más seguras personal y medioambientalmente, tendrán máximo aprovechamiento y rentabilidad gracias a los avances en robótica y avances técnico-tecnológicos. Además de que serán sostenibles con el entorno, habiendo conseguido minimizar consumos de aguas, energías y emisiones.